Halo retrospective deel IV: We are ODST

Halo retrospective deel IV: We are ODST

Halo 3 was een enorme hit. Miljoenen uren werden online gespeeld en met de komst van nieuwe maps, de mogelijkheid om zelf aan maps te sleutelen en een systeem dat je uit bleef dagen om door te spelen, was het de game die lang bij mensen in de Xbox 360 vast bleef zitten. De volgende Halo die ging verschijnen was anders dan dat wat we kenden. Het was niet eens een game van Bungie…

Het was niet Bungie maar Ensemble Studios die Halo terug liet keren naar haar roots. De roots die ooit in het real-time-strategy genre lagen. Halo Wars verscheen in februari 2009 exclusief op de Xbox 360 en dat nam een flinke uitdaging met zich mee. Het spelen van een strategische game deed de gamer bij voorkeur met een muis en zijn toetsenbord. Er waren al wel enkele titels in het genre naar de console van Microsoft gebracht, maar steeds bleek de besturing een obstakel voor veel gamers en kozen ze ervoor om dezelfde game gewoonweg weer op de PC te spelen. Toch wist Ensemble het klaar te spelen om de RTS besturing zo minimalistisch mogelijk en daardoor zeer bestuurbaar te krijgen. Na een paar minuten kon een speler zijn leger met gemak aansturen, zijn basis bouwen en een goede strategie plannen en tot uitvoer brengen.

no images were found

De campagne die Halo Wars de speler liet beleven, bevond zich in een tijd van twintig jaar voor de gebeurtenissen van de originele Halo: Combat Evolved. In prachtige cutscenes zagen we hoe Sergeant John Forge, Captain Cutter, Anders en de nieuwe A.I. Serina de complete ‘oude cast’ vervingen om ruimte te maken voor nieuwe gezichten. De oorlog tussen de mensheid en de Covenant was pas enkele jaren bezig en de twee rassen kenden elkaar nog niet zo goed zoals ze dat in de originele Halo trilogie deden. Omdat de Halo ringplaneet pas ontdekt werd in Halo: Combat Evolved, was dit de eerste Halo-game zonder een daadwerkelijke Halo. In een actievolle campagne (die ook volledig in co-op gespeeld kon worden via Xbox Live) vocht je je een weg naar de overwinning, maar de echte strijd brak online los. In de multiplayer kon je spelen als de UNSC en de Covenant en was de veldslag persoonlijker dan ooit tevoren. Menig Halo-fan juichte van geluk wanneer een leger aan tanks, Warthogs en Spartans in de aanval ging. Het zorgde ervoor dat Halo Wars de best verkopende console-RTS allertijden zou worden. Toch sloot Ensemble Studios haar deuren. Helaas.

In 2006 wist Peter Jackson (regisseur van Lord of the Rings) wereldkundig te maken dat zijn eigen gamestudio Wingnut Interactive bezig was met een episodische Halo-game onder de naam Halo Chronicles. Helaas is dit project nooit van de grond gekomen en is het uiteindelijk in de virtuele prullenbak terecht beland. Gelukkig konden de echte Halo-fans terugvallen op het bedrijf dat Halo gemaakt had tot wat het was. Ook al was Bungie geen bedrijf meer van Microsoft zelf, het betekende niet dat de ontwikkelaar klaar was met de serie. Halo 3: Recon was een kleine uitbreiding met een minicampagne om de doorgewinterde Halo-speler bezig te houden. Wederom kwamen de live-action trailers snel online en een jaar later bleek dat dit kleine projectje van Bungie groter was geworden dan het origineel bedoeld was. De minicampagne was minstens net zo lang als die van Halo 3 geworden en over een uitbreiding was niet meer te spreken. In september 2009 kwam de game uiteindelijk uit onder de titel Halo 3: ODST. De naam was veranderd aangezien de speler dit keer niet als sterke Spartan speelde, maar als een speciale soldaat, een Orbital Drop Shock Trooper.

Dat je dit keer geen Spartan onder de knoppen had, iets wat nooit eerder gedaan was in een Halo shooter, had zijn doorslag op de gameplay. De ODST’s hadden geen herlaadbare schilden zoals het Mjolnir outfit van de Chief en dus moest je health teruggebracht worden middels healthpakketten. Ook waren de ODST’s minder krachtig, waardoor frontale aanvallen, die met de Chief zouden werken, vaak resulteerden in een dode aan de eigen zijde. Gelukkig was de campagne wederom geheel met vier spelers simultaan te spelen en beleefde je door middel van flashbacks een spannend verhaal dat uiteindelijk je hele squad uitdiepte. Jij als the Rookie kreeg een grotere taak dan je eerder voor mogelijk had gehouden. Toch was de campagne volgens velen niet zo sterk als die van Halo 3, maar gelukkig wist Bungie dit goed te maken met de multiplayer. Firefight kreeg zijn introductie, een mode die eer betuigde aan de Horde-mode zoals je hem kent uit Gears of War. Vijanden kwamen in steeds grotere, sterkere groepen op je af en het was aan jou om te overleven. Helaas kon deze mode alleen met vrienden gespeeld worden en was matchmaking afwezig. Daarnaast kreeg iedereen de complete multiplayer van Halo 3 gratis op een extra disc meegeleverd. Deze disc bevatte alle standaard maps, inclusief alle maps die in een later stadium via de downloadkanalen waren aangeboden.

Drie maanden voor de release van Halo 3: ODST liet Bungie op de E3 een korte teaser zien van het volgende en laatste Halo-project van het bedrijf. In 2001 verscheen het boek Halo: The Fall of Reach van Eric Nylund. Het boek beschreef de aanval van de Covenant op de planeet Reach en hoe deze slag om de planeet verloren werd door de mensheid. En dat niet alleen, het was ook de veldslag waar alle Spartans hun dood vonden. Allemaal, op één na. The Fall of Reach speelde zich af voor de eerste Halo game dus Bungie, dat Halo: Reach baseerde op dat boek, bracht voor het eerst een prequel op Combat Evolved. In september 2010 kochten gamers massaal Halo: Reach terwijl veel van hen het einde van de game al wisten. Het verhaal zou geen verrassingen hebben, geen plottwisten die ze niet aan zagen komen. Toch wist Bungie de gamers vast te grijpen en ze te laten genieten van de beste Halo sinds Halo 3.

In Reach speelde je wederom als een Spartan, Noble Six. Sterker nog, je speelde met een squad vol met Spartans, iets wat veel Halo fans een goed gevoel gaf. Het was voor het eerst dat we Spartans in actie zouden zien zoals de bedoeling achter het project was. Sterke, slimme, overtuigende krachten die vochten voor het goede. Ieder van de vier spelers die gelijktijdig het verhaal konden spelen, kon zijn eigen Spartan in elkaar zetten. Voor het eerst was daar de mogelijkheid om je Mjolnir armor zelf in elkaar te zetten op de manier zoals jij dat wilde. Ook nieuw was de missie waarin je Spartan een klein ruimteschip besteeg om daarmee een heuse dogfight te voeren in de ruimte. Het deed op momenten denken aan Star Wars. Het was groots, vol met actie en het werkte goed. De power-ups uit Halo 3 werden ingeruild voor armor abilities zoals een jetpack, de mogelijkheid om te sprinten of een schild om je pak heen te creëren dat zelfs de grootste raket niet kan penetreren.

no images were found

Nadat de droevige campagne voltooid was (de sfeer van de titel is duidelijk te proeven in de live-action video van Bungie), konden spelers verder met de multiplayer. Wederom wist Bungie goed waar ze mee bezig was. Al het goede uit Halo 3 keerde terug, al was het dit keer flink verbeterd. Het spel liep vloeiender, de maps zaten beter in elkaar en de balans leek beter te zijn afgesteld. Daarnaast was het mogelijk om de armor-abilities ook online in te zetten, waardoor elk gevecht met welke speler dan ook anders was. Schoot jij die raket richting je vijand, maar zette hij net op tijd zijn schild aan? Dan had je wel eens kans dat de raket terug kaatste. Of wat deed je met je shotgun als je tegenstander ineens weg vloog met zijn jetpack? Het zorgde ervoor dat Halo: Reach nu nog steeds een van de meest online gespeelde games op het Xbox Live netwerk is. Ook Forge en Firefight keerden terug, met als grootste verbetering dat Firefight nu wel met vreemdelingen gespeeld kon worden. Je zat niet vast aan je vriendenlijst en kon online spelen wanneer jou dat uitkwam. Door de toevoeging van daily challenges, het verdienen van XP en het stijgen in rangen (waardoor meer soorten armor beschikbaar kwamen), was Halo: Reach de ultieme online Halo-ervaring. Het was het perfecte einde voor Bungie.

Met het afscheid van Bungie kwam de Halo-serie niet tot een einde. Microsoft opende de interne ontwikkelaar ‘343 Industries’ om zich te focussen op de gigantische franchise. Was Halo in goede handen, of had de serie moeten eindigen na het vaarwel van Bungie? Het zou nog een behoorlijke tijd duren voordat we daar een antwoord op kregen…

All-round geek met een gigantische liefde voor Star Wars. Schrijft sinds 2005 over games en is een lopende film/game encyclopedie. Wakker te maken voor een goede game op Xbox Live (Havoc NL) of een bord lasagna. Streamt geregeld via Mixer.
  • Braatworst

    ik vond halo wars heel cool. Nooit online gespeeld maar het verhaal was erg cool. Reach is mijn favo halo door het verhaal. moest er bijna door janken 😀

  • Daan

    ODST en Wars zijn ondergewaardeerd vind ik