FIFA 21 review

Robin brengt de bal aan het rollen met FIFA 21

Het aantal keren dat ik de zin ‘E A Sports, it’s in the game’ heb gehoord, kan ik echt niet
meer tellen. Het aantal zal in ieder geval in de duizenden lopen. Vanaf het moment dat ik
FIFA 98 speelde op de originele PlayStation, speel ik haast elk jaar de nieuwste FIFA. Je
kunt er van alles van vinden, maar het moment dat er niet meer jaarlijks een nieuwe
FIFA uitkomt zal het jaar zijn dat de wereld vergaat. Dus ook dit jaar krijgen we een
nieuwe FIFA voorgeschoteld. Voorlopig alleen maar op de current-gen, maar vanaf
november ook op de nieuwe Xbox en PlayStation. In deze review bespreek ik de
PlayStation 4-versie met je.

Je zou dit jaar voor EA Sports een tussenjaar kunnen noemen. We krijgen in november
nieuwe consoles, waar in ieder geval FIFA 21 ook op verschijnt inclusief gloednieuwe
graphics. Het is dan maar de vraag hoe veel zin het nog heeft om veel aanpassingen te
doen voor de current-gen versies. FIFA en EA liggen de laatste jaren voor mijn gevoel
behoorlijk onder een vergrootglas, omdat de geluiden dat FIFA wel heel erg een cash-
cow is geworden steeds verder aanzwellen. Dat FIFA een cash-cow is zal EA ook zeker
niet ontkennen. Maar het gegeven ‘vote with your wallet’ gaat voor de FIFA-fans zeker
niet op. Ieder jaar verkoopt FIFA weer als een trein en ieder jaar nemen de inkomsten
uit FIFA Ultimate Team toe. Geef wat dat betreft EA eens ongelijk: het geld stroomt toch
wel binnen.





Op het eerste oog is er dit jaar niet zo heel veel veranderd in FIFA 21. De menu’s lijken in
ieder geval volledig hetzelfde, maar dan in een ander kleurtje. Vorig jaar maakte EA een
grote klapper met het introduceren van VOLTA-Football: een geheel nieuwe FIFA Street-
mode. Op papier klonk het leuker dan dat het eigenlijk was, maar je kon niet ontkennen
dat EA erg haar best had gedaan. Dit jaar krijgen we als ‘grote’ nieuwe feature een
overhaul van de carrieremode.

Fans vragen al jarenlang om een uitgebreidere carrieremode. Om maar meteen met de
deur in huis te vallen: dit is niet de uitgebreide carrieremode waar fans al jaren om
vragen. Grootste nieuwe punt in de nieuwe mode is dat het simuleren van wedstrijden
uitgebreider is. Je ziet tijdens het simuleren meer wat er op het veld gebeurt. Op het
moment dat het je niet aanstaat wat er precies gebeurt kun je met een druk op de knop
het overnemen en de wedstrijd gewoon op de reguliere manier spelen. Ook zijn de
mogelijkheden om trainingen uit te voeren wat meer uitgebreid en zijn er nog wat kleine
wijzigingen, bijvoorbeeld met betrekking tot de jeugdopleiding. Het zijn allemaal wel
leuke toevoegingen, maar ze maken geen wereld van verschil. De trainingen liet ik al
heel snel simuleren en ik geef er toch de voorkeur aan om de wedstrijden gewoon op de
‘normale’ manier te spelen. Deze wijzigingen maken voor mij niet dat je FIFA 21 per se
zou moeten gaan halen.

Nu lees je deze review en denk je wellicht tot aan dit punt: oké, weinig veranderd dus,
het is niet echt nodig dat ik nu per se FIFA 21 ga halen. Toch is dat dit jaar in mijn ogen
wel wat anders. Op het veld speelt FIFA 21 namelijk wel een stuk anders dan vorig jaar.
Het gaat allemaal een stuk vloeiender en het tempo ligt ook wat hoger. Meer van belang
is het feit dat het passing-systeem een stuk lekkerder lijkt te werken. Het combineren
tussen spelers lijkt een stuk beter te lukken dan vorig jaar. Met wat oefening combineer
je je tegenstander helemaal suf. Het geeft bijzonder veel voldoening als je je
tegenstander wegcombineert op weg naar de goal. Klein puntje van kritiek daarbij is dat
de game wel iets onrealistischer is geworden.
Zeker gelet op het feit dat de keepers zich nog af en toe wat lullig laten verschalken,
lopen de uitslagen soms wat tegen de hoge kant aan.





Aan de andere kant: je speelt FIFA omdat je plezier wilt maken, niet omdat je
het schaakspel van een echte voetbalwedstrijd van 90 minuten lang wilt nabootsen.
Ook online (of thuis tegen vrienden op de bank) speelt de game een stuk lekkerder weg.
Er zijn een aantal wijzigingen doorgevoerd waardoor je sneller weer aan de bal bent.
Bijvoorbeeld bij corners en inworpen schakelt de game een stuk sneller naar de
desbetreffende dode spelsituatie. Het zijn een aantal kleine wijzigingen, maar ze vallen
wel op en ze maken de kwaliteit van de game in mijn ogen weldegelijk een stukje beter.
Hetzelfde geldt voor de wijzigingen die dit jaar in FIFA Ultimate Team (FUT) zijn
doorgevoerd. Ook van FUT kun je natuurlijk een hoop negatieve dingen zeggen. Ik ben
het er nog altijd niet mee eens dat kinderen zo getriggerd worden om echt geld uit te
geven aan ‘pakjes met voetbalkaartjes’: dit zijn gewoon keiharde lootboxes. De mode is
er op gericht dat mensen zo veel mogelijk geld uit geven in de hoop dat ze een keer
Messi, Ronaldo of Mbappé uit een pakje halen. Dat gezegd hebbende: FUT blijft mateloos
populair en EA heeft dit jaar wel haar best gedaan om de mode wat beter te maken. Zo is
de ‘fitness’ van spelers weggehaald: niet langer hoef je om de paar wedstrijden je goede
spelers te wisselen omdat ze moe zijn. Ideaal als je het mij vraagt, want het zorgde bij
mij altijd voor wat ergernis dat ik een ‘schaduwteam’ moest hebben om echt lekker FUT
te kunnen spelen. Dat is nu verleden tijd. Nieuwe toevoeging is ook dat je nu in co-op
FUT kan spelen. Leuk om met je vrienden te doen die net zo verslaafd zijn aan FUT als
dat jij bent.

Het is heel makkelijk om FIFA 21 af te kraken omdat de game heel veel op FIFA 20 lijkt.
Maar aan de andere kant: miljoenen spelers over heel de wereld kopen de game elk jaar
weer. Omdat ze het geld er voor over hebben om een nieuwe versie van FIFA en FUT te
spelen met hun vrienden. Als ik kijk naar wat EA dit jaar heeft gedaan om de game te
wijzigen, zijn dat geen wereldschokkende wijzigingen. Maar het zijn wel wijzigingen
waarmee de ‘quality of life’ van de game flink vooruit gaat. De game speelt een stuk
soepeler dan vorig jaar en je kunt veel meer tijd op het veld doorbrengen dan vorig jaar.
Niet alleen binnen een wedstrijd, maar ook binnen FUT. We moeten niet vergeten dat de
FIFA’s van de afgelopen jaren prima games zijn, en dat het daarom soms ook lastig is om
wijzigingen door te voeren. Ik heb me er bij neergelegd dat ik elk jaar de nieuwe FIFA in
huis haal, net als vele anderen. Als ik zie hoe veel meer plezier ik dit jaar uit FIFA 21 haal
kan ik – op de bekende kritische punten na – alleen maar positief zijn over FIFA 21.

Geschreven door Robin Link

Good

  • Speelt een stuk lekkerder dan vorig jaar

Bad

  • Geen enorme vernieuwingen zoals vorig jaar met VOLTA
8.3

Sterk

Iedere gamesite heeft die ene toffe, lieve meid nodig die te porren valt voor de schattige platformgames. Hier bij GameParty moeten we het echter nog steeds met Eefje stellen. Een inktzwart gevoel voor humor, ietwat van een grote bek en een voorliefde voor de meest gewelddadige games die je kan bedenken. Dat is Eefje in een notendop.